Miehikkälän Kunta

Kotiseutujuhlan juhlapuhe

Arvoisat juhlavieraat,

Minulla on nyt kunnia toimia juhlapuhujana vuoden 2016 Miehikkälän kotiseutujuhlassa. Omalla kotiseudulla on erityinen asema meidän jokaisen sydämessämme. Omat juureni ovat Pohjois-Karjalassa, mutta niitä on sittemmin kiinnittynyt Etelä-Karjalan, Sveitsin ja nyt Kymenlaaksonkin maaperään. Monien vuosien jälkeen, kuitenkin oma kotiseutu on pysynyt tärkeänä ja sen kuulumisia tulee sanomalehdistä seurattua.

Jos tarkastelee ”Muistojen Miehikkälä”-kappaleen sanoja, niistä välittyy hienosti se tunnelma, jonka voi aistia ja löytää täältä Miehikkälästä. Jokaisella teistä on varmasti omat muistonsa kunnasta. Osa teistä on syntyperäisiä miehikkäläläisiä, osa on muuttanut tänne myöhemmin elämässään ja osa teistä on kenties löytänyt kesäkotinsa kunnasta. Joku saattaa muistella lukuisia hikisiä tanssilavailtoja, kun toinen muistelee vaellusreissuja, erätulia ja kuusien kuiskintaa. Meillä jokaisella on omat muistomme, joita haluamme vaalia.

Olemme kokoontuneet tänne yhdessä viettämään kotiseutujuhlaa sillä kaikille meistä Miehikkälä on tärkeä. Omakohtaiset kokemukseni kunnasta eivät ulotu kovin kauas sillä aloitin uutena kunnanjohtajana nyt toukokuun loppupuolella ja olin sitä ennen käynyt muutamia kertoja kunnassa. Minuun on tehnyt lähtemättömän vaikutuksen alueen luonto ja sen monimuotoisuus. Toiveena olisi, että sen löytäisi yhä useampi ulkopaikkakuntalainen ja sitä kautta alueen luontomatkailu ja siihen liittyvät oheispalvelut voisivat tuoda kuntaan uusia työpaikkoja ja asukkaita. Kaakonhelmi on sopiva nimitys Miehikkälälle. Aidot helmet ovat kauniita, harvinaisia, arvokkaita ja syntyneet hiljalleen vuosien saatossa. Mikä olisikaan siis kuvaavampi nimitys kunnallemme kuin helmi.

Myönteiset kokemukseni kunnasta eivät rajoitu pelkästään sen luontoon. Ihmiset ovat ottaneet minut ja perheeni avosylin vastaan, lämmin kiitos siitä! Olen myös saanut ilokseni huomata, että täällä arvostetaan niitä tärkeimpiä elämän arvoja; perhe ja läheiset, terveys, ahkeruus, rehellisyys ja oikeudenmukaisuus. Jossain muualla maallinen mammona ajaa monen muun, paljon oleellisemman, asian edelle.

Miehikkälän kunnan tulevaisuudessa tulee olemaan suuria haasteita. Alueuudistus tulee muuttamaan merkittävästi kuntien asemaa ja toimintoja. Kuultuaan kunnanjohtajaksi siirtymisestäni, eräs entinen kollegani kysyi minulta ”Miten kauan luulet Miehikkälän olevan itsenäinen kunta?” Viimeksi kuluneen viikon torstaina, YLE:n toimittaja uteli minulta, että onko kuntaliitoksesta jo herännyt keskustelua näin SOTE-uudistuksen kynnyksellä. Itse en näe, että kuntaliitokselle olisi mitään tarvetta vaan Miehikkälällä on mahdollisuus pysyä itsenäisenä kuntana myös tulevaisuudessa. Uskon, että suurin osa miehikkäläläisistä on samaa mieltä kanssani. Meidän pitää kuitenkin määrätietoisesti panostaa siihen, että alueelle syntyisi lisää työpaikkoja ja alueen vetovoimaisuus viihtyisänä asuinympäristönä lisääntyisi.

Ensi vuonna kokoonnumme lukuisissa tapahtumissa läpi vuoden juhlimaan 100-vuotista Suomen maatamme ja 130-vuotiasta kuntaamme. Toivotan tapahtumiin ja niiden suunnitteluun tervetulleiksi Miehikkälän ystävät myös kauempaa, tehdään juhlavuodesta yhdessä ikimuistoinen!

Toivotan teille kaikille oikein rattoisaa Kotiseutujuhlaa ja hyvää kesänjatkoa!

Arto Ylönen
Kunnanjohtaja